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李嘉诚的投资公司投资了这家社会企业,用科技提升“教师反馈”效果

时间:2019-06-19 来源:NIEBURG丽堡格


社会企业Kaizena官网显示,目前超过80个国家15万名教师在用他们的产品。




作者 | 海瑟·格雷迪

编写| 张   文    龄


Katherine Cozens 是一名教师,从教七年,时常有辞职的念头。30岁的他,身边的朋友都比他挣得多,不公平的无偿加班更给他施加了巨大压力。

 

Katherine Cozens教过100名以上的学生,工作量异常繁重,他的手腕和前臂由于长期批改作业而遭受病痛折磨。此外,他在批改作业时还需要注意尽量做到平衡:不能用红笔标记太多,否则学生会不知所措。

 

高强度的作业批改和反馈工作让Katherine Cozens感到害怕,直到使用了Kaizena软件。这款软件让他批改作业时不再受限于纸张的空白,同时也“拯救”了他的前臂,他在批改作业时的思考也更加自然,给学生提出的批评和赞赏更加具有建设性价值。学生获得了更多反馈,而且是有更多细节和鼓励的反馈。

 

更重要的是,Kaizena极大提高了Katherine Cozens的工作效率,他花在批改作业上的时间减少了40%,从而得以腾出更多时间去做教学计划,这提升了他对工作的满意度,他决定在工作岗位上至少再留一年。


“持续改进”

Kaizena的名字来自日本语“kaizen”,蕴含着“持续改进”的哲学。这是一家以教师反馈作为创新核心的社会企业。

 

Kaizena团队很幸运地在Imagine K12(一群相信教育重要性的科技企业家设立的面向K12的教育技术孵化器)找到了一席之地。该团队花了一个月时间与老师进行对话,接下来的两个月,他们开发了一个产品进行试点实验。这个产品有四类反馈:1,文本反馈;2,音频反馈;3,技能评估;4,嵌入课程。

 

这些简单的工具让老师给学生提供反馈变得非常简单。当老师收到学生的电子作业时,可以对想要提供反馈的部分进行标记,然后将评论录音,文本和音频将结合在一起显示。如果需要,老师还可以与学生进行实时对话。这样一来,整个过程将具有互动性和同步性。

 

语音评论具备强大功能。这项技术允许老师进行交流,而不仅仅是用红笔批注。另外,讲话比打字的速度快75%,这意味着老师可以更快地完成评论,并在给定的时间内做出更多的评论。这种语音评论对学生将产生更大的影响,与基于传统文本的反馈相比,语音反馈更易理解、更深入、更私人订制化,学生也更喜欢,因为这表明老师对他们很关心、很在乎。

 

除了改进针对个别学生的反馈过程,Kaizena的“Skills  and  lessons”功能将使整个课堂的评估和沟通更易于管理。“Skills”能帮助老师跟踪学生的各项技能发展,老师在反馈的同时,可以对学生的技能进行标记和评分,“Skills”信息中心会对数据快速总结,这使得教育更加因材施教。如果老师注意到一名学生某种技能的平均水平很低,那么他可能会考虑如何帮助学生提高这种具体技能。“Lessons”系统组件可以让老师避免一遍又一遍录制相同的语音评论,通过使用“Lessons”,老师只需解释一个概念一次,就可以重复使用。

 

有三种类型的内容可以被添加到课程中:语音评论,文本评论或指向其他网站的链接。这样,老师可以在上课前更新材料,使用在线视频,让学生更好地理解课程主题。


“学骑自行车”

正如Kaizena的联合创始人爱德华·孙所言:“高质量的反馈意味着学生不仅获得反馈,而且是及时的反馈、个性化的反馈、来自同学的反馈、可行动的反馈、持续的反馈。”

 

爱德华·孙他们用“学骑自行车”比喻这种教育方法的价值,学习骑自行车就是骑到街道尽头,摔下来,爬起来,再试一次,不断地进行训练、反思、比较、训练。如果第一次学骑自行车后,过了两周才再次练习,结果会怎么样?

 

在一间拥有几十名学生教室里,期待老师运用传统教育方法,给每个学生在每一方面都给予及时、高质量的反馈,既不可能,也不现实。在大部分课堂中,沟通效率长期低下,以致反馈时间太长,教师往往错过促进学生理解和激发好奇心的最好时机。

 

有时,反馈过程似乎很容易——只需检查测试的成绩,用红笔在学生作业上画一画。但是,这真的是学生需要,并且能够帮助他们提高的反馈信息吗?

 

如果一个学生做出了正确的回答,他如何知道这个问题可以有不同的,甚至更好的解决办法?事实上,在知道自己的答案正确或错误之后,大部分学生不会有任何额外的进步。这是因为老师往往承受着教学压力,在明确作业的正误之后,就赶紧开始下一个教学主题,反馈中最重要、最有智慧的环节都被跳过了。

 

Kaizena是从教师和学生两个角度看待反馈问题的,这极为重要,“我们不能设计一个程序,只理想化地考虑学生的部分,不能假设对学生好的东西就会自动得到好的效果。我们必须要解决老师的问题,为他们找到更多的时间为学生提供反馈。”

 

“科技会在教育领域进行一场革命”

在美国,教育软件领域已发展多年。过去,教育科技只用于优化教育过程,而不是教学方法, 很多老师都非常期待一种基于网络的、实时的、互动性强的、用户友好型的新教学工具。

 

现在,美国三分之一的学校为学生配备了数字化设备,56%的学校允许学生带自己的设备。教师们有一个充满先进设备的教室,但没有太多的软件来帮助他们提高教学效率。直到2010年,老师们还在使用1990年代开发的计算机软件。这些软件会进行升级,但是不会被重新设计。正因如此,Kaizena团队决定利用已有的设备投入,开发一些工具,让老师能够给予学生更好的反馈。

 

2015年上半年,Kaizena有7名员工,却有超过80个国家的数以千计的教师正在使用免费的Kaizena服务。据Kaizena团队统计,2014年末和2015年中,平均每15分钟就有一名新的教师注册。Kaizena团队通过用户评价来判断不同学段教师所占的比例:20%的用户是小学教师,25%的用户是初中教师,50%以上的用户是高中教师,其余的用户是高等教育机构的教师。“我们对数据分析非常谨慎,因为当你建立一个公司,你希望追踪的东西是正确的。” Kaizena团队表示。

 

像kaizena一类的组织通常建立为非营利机构、社会企业或传统企业,而Kaizena是营利的社会企业。孵化器Imagine K12在Kaizena成立之初起到很大的推动作用,Kaizena从中收获了2万美元的股本、负债融资和诸多指导。Kaizena也从香港商业巨头李嘉诚建立的风险资本公司维港投资获得了资金。

 

Kaizena的扩大在很大程度上受益于社交网络,其中,推特是一个重要传播渠道,除此以外,它还有Kaizena博客、Kaizena运动项目,其发起目的是建立一个“教师自身的网络”,让他们分享高质量反馈带来的影响。Kaizena团队认为,老师们最相信同事说的话,更愿意听其他老师说他们正在用什么,而不是被学校告知“这是我们认可的工具”。

 

现在,Kaizena的软件资源都是开放的,但只有英文版本,创始人非常希望将之国际化。

 

目前,Kaizena并不关心如何保证从付费用户那里得到收入来源。“我们现在将重心都放在项目的成长上面,不会牺牲成长来换取收入。这是一个特殊的时期,技术已经进入到每个社会中最重要的教育领域。我们相信科技会在教育领域进行一场革命。”


案例素材摘自《社会创新的新驱动力:影响力投资和社会企业》,经“社会创新家”新媒体编辑。


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